In gesprek met … Carlijn Vanlaer

Welke rol kunnen kinderen spelen bij het tegengaan van de insectensterfte?

 

Wereldwijd gaat het slecht met de insecten. Veertig procent van alle insectensoorten wordt met uitsterven bedreigd. Dat blijkt uit verschillende wetenschappelijke onderzoek naar insectensterfte. Voor de tweeëntwintigjarige Carlijn Vanlaer is het onderzoeksrapport van het Nederlandse onderzoeksinstituut Wageningen Environmental Research naar de insectenpopulaties in Nederland de reden om haar afstudeeropdracht te doen over insectensterfte en hoe kinderen daar een maatschappelijke bijdrage aan kunnen leveren. ”Ik kijk vooral naar de waarden, behoeften en zogeheten ‘pains en gains’ (pijnpunten en winsten) van een doelgroep om de kwaliteit van leven te verbeteren.”

 

Onderzoeksmethode

Zij zet hiervoor de analysemethode DOTS in die staat voor: doelgroep, opdrachtgever, sector en trends, om een concept op maat voor zowel een opdrachtgever als de doelgroep te ontwikkelen. Dat ze voor haar onderzoek heeft gekozen voor kinderen is niet toevallig: “De jongere generaties erkennen de complexiteit van zowel het klimaat als de politiek. Zij zijn de toekomstige generatie en hun impact is nu al voelbaar. Denk maar aan de vele betogingen van jongeren voor het klimaat. Hier zag ik een mooi haakje. Ik wil namelijk op een speelse manier invulling geven aan het concept. Kinderen denken niet in belemmeringen, zoals volwassenen. Ze komen met verrassende ideeën en zijn begaan met de wereld om hen heen. En als je de kinderen weet te raken, raak je vaak ook hun ouders”.

 

Carlijn bij NMC

Sinds een aantal weken doet Carlijn onderzoek bij het NMC. Ze schreef een motivatiebrief, waar coördinator Jet Joris positief op reageerde. Vervolgens werd in overleg Ad Havermans haar begeleider. “Ik ben heel blij met Ad als begeleider. Hij heeft in het hoger onderwijs gewerkt en weet aan welke eisen zo’n onderzoek moet voldoen. Daarnaast is Ad erg betrokken en begaan met het onderzoek. Hij heeft ontzettend veel kennis over zowel kinderen als de natuur. Dit alles leidt tot een zeer prettige samenwerking”. Voor het coronavirus was Carlijn iedere dinsdag op het centrum aanwezig. Ze helpt mee als er basisscholen zijn, ze gaat naar scholen, praat met leerkrachten, kinderen en andere deskundigen.

 

Lange schoolloopbaan

Carlijn is geboren en getogen in Weert. Ze is een echte volhouder en weet van aanpakken. Iets wat je terugziet in haar lange schoolloopbaan. Na basisschool De Kameleon ging Carlijn naar de Philips van Horne Scholengemeenschap en volgde daar de Kader Gemengde en Theoretische Leerweg. Na een jaar stapte ze over op de Gemengd Theoretische Leerweg. Carlijn haalde haar diploma en vervolgde haar loopbaan op de Gilde Opleidingen in Weert, richting Commerciële Economie. Ondanks dat de opleiding niet helemaal was wat ze ervan verwachtte, sloot ze deze succesvol af. “Daar ontdekte ik dat een creatieve opleiding beter bij me past”. Ze vond deze in Tilburg, waar ze momenteel de hbo-opleiding International Lifestyle Studies aan Fontys Hogescholen volgt.

 

Creativiteit en onderzoek

Carlijn zit alweer in het vierde jaar. Nog even en dan rondt ze ook deze opleiding af. Ze heeft stagegelopen bij Francq Colors in Antwerpen. “Deze trend studio verricht trendonderzoek naar consumentengedrag en vertaalt dat naar de bevindingen rond kleuren, kleurencombinaties, materialen en patronen. Dit wordt twee keer per jaar gebundeld in de zogeheten Color Trend Reports. Zij adviseren verschillende bedrijven in de design-, mode- en, interieursector die hun producten optimaal willen maken voor de trendy consument van morgen.

 

Het was echt een geweldige stage en ik heb er ontzettend veel geleerd”. De combinatie van creativiteit en het doen van onderzoek spreekt Carlijn erg aan. “Het lijkt me heerlijk om straks doelgroepen te onderzoeken en zo de kwaliteit van leven te verbeteren”.

 

Keuzen beperken

Over kwaliteit van leven gesproken. Carlijn neemt bewust zoveel mogelijk de fiets en koopt geen plastic tasjes. Ze vraagt zich serieus af waarom er zoveel keuzemogelijkheden zijn. Als voorbeeld noemt ze exotisch fruit. “Waarom ligt dat in de winkels? Ik vind dat bedrijven de verantwoordelijk nu teveel bij de burgers leggen. Als de bedrijven de keuze beperken dan hoeven we als burgers niet de keuze te maken ‘zal ik een exotisch stuk fruit kopen of niet’. Dit zijn puur luxeproducten. Als het er niet ligt, hoef je die afweging niet te maken. Dat is met heel veel dingen zo”.

 

Baantjes

Net als vele andere studenten werkt Carlijn naast haar studie. Ze begon bij de Albert Heijn en op aandringen van een vriendin informeerde ze bij het zwembad De IJzeren Man of ze daar kon komen werken. “Ik sta achter de bar en vind dat leuk om te doen”. Via de bedrijfsleider Fred Romeynders van Beach Club De IJzeren Man komt Carlijn bij Brasserie Antje van de Statie terecht. “Meestal werk ik in de avonduren, zo’n zestig uur per maand”.

 

Hobby’s

Of Carlijn hobby’s heeft? Jazeker. En daar komt de creativiteit van Carlijn om de hoek kijken. Ze houdt van dansen: hiphop, Afro. “Je kunt alle energie die je hebt erin gooien. Het is een heerlijk gevoel als je na afloop helemaal afgemat bent”. Carlijn danste bij The Big Experience en stapte later over naar dansschool Fresh in Weert. Dat ze goed kan dansen blijkt wel uit het feit dat ze lid van het demo-team was. Met het demo-team danste ze in 2014 mee bij de openlucht musical ‘Rogstaekers-De Legende”. Carlijn doet het nu iets rustiger aan. “Samen met een vriendin huren we af en toe een zaal en bedenken dan allerlei dansen. Het is erg leuk om samen dansen te bedenken en uit te voeren”.

 

Carlijn voelt zich thuis bij het NMC. “Er hangt een open en gezellige sfeer. De mensen zijn allemaal zo aardig en behulpzaam.” Carlijn gaat zeker met de uitkomsten van haar onderzoek aan de slag bij het NMC.