Leuke activiteiten voor in de zomer

Zomerpakket voor kinderen die niet op vakantie kunnen

De gemeenten Weert en Nederweert hebben dit jaar weer een zomerpakket voor gezinnen met een kleine beurs. In dit zomerpakket zitten o.a. vrijkaarten voor activiteiten. Het zomerpakket wordt mede mogelijk gemaakt door verschillende ondernemers uit Weert en Nederweert. Wethouder Martijn van den Heuvel (Weert) en wethouder Carla Dieteren (Nederweert): “Nu we na een periode van veel thuis zijn weer wat meer naar buiten kunnen, ondernemen veel gezinnen leuke uitjes. Maar dat is helaas niet voor iedereen vanzelfsprekend. We zijn de ondernemers die meedoen aan het zomerpakket ontzettend dankbaar dat ze, ondanks de moeilijke periode waar ze waarschijnlijk zelf mee te maken hebben, een helpende hand blijven bieden aan anderen.”

Meer lezen

NatuurAvontuur start de zomervakantie met workshops voor kinderen

In de zomervakantie organiseert Natuur- en Milieucentrum (NMC) De IJzeren Man spannende kinderworkshops in Weert. Vanaf 13 juli kunnen kinderen van 4 tot en met 11 jaar meedoen met NatuurAvontuur. Op een speelse manier ervaren en beleven kinderen de natuur en leren ze over alles wat er groeit en bloeit. Ondertussen ervaren ze zelf waarom het zo belangrijk is dat dit behouden blijft. Zeker nu veel vakantieplannen zijn afgezegd, is er niets leuker dan met leeftijdsgenootjes op ontdekkingstocht in de Weerter wildernis!

Meer lezen

Zomerspecial Kempen~Broek 2020

Het Kempen~Broek en het Nationaal Park Hoge Kempen slaan de handen in elkaar voor een buitengewoon zomeraanbod. Dit wordt toch een speciale zomer. Corona heeft ons lang in ons kot gehouden, we mogen ondertussen al wat meer maar helemaal normaal is het leven nog niet. Op vakantie gaan naar het buitenland is bijvoorbeeld niet echt evident. Misschien is dit wel het ideale moment om eigen land en zeker ook eigen streek wat beter te leren kennen.

Meer lezen

Renovatie en uitbreiding van het Natuur- en Milieucentrum

De gemeenteraad van Weert heeft het voorstel voor de renovatie en uitbreiding van het Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man goedgekeurd. Deze verbouwing is noodzakelijk om aan de toenemende vraag voor educatieve en recreatieve activiteiten te voldoen. Ook krijgen de kernpartners die gebruik maken van de accommodatie, straks meer mogelijkheden om zich te profileren en educatieve activiteiten te genereren.

Meer lezen

In gesprek met … Carlijn Vanlaer

Welke rol kunnen kinderen spelen bij het tegengaan van de insectensterfte?

 

Wereldwijd gaat het slecht met de insecten. Veertig procent van alle insectensoorten wordt met uitsterven bedreigd. Dat blijkt uit verschillende wetenschappelijke onderzoek naar insectensterfte. Voor de tweeëntwintigjarige Carlijn Vanlaer is het onderzoeksrapport van het Nederlandse onderzoeksinstituut Wageningen Environmental Research naar de insectenpopulaties in Nederland de reden om haar afstudeeropdracht te doen over insectensterfte en hoe kinderen daar een maatschappelijke bijdrage aan kunnen leveren. ”Ik kijk vooral naar de waarden, behoeften en zogeheten ‘pains en gains’ (pijnpunten en winsten) van een doelgroep om de kwaliteit van leven te verbeteren.”

 

Onderzoeksmethode

Zij zet hiervoor de analysemethode DOTS in die staat voor: doelgroep, opdrachtgever, sector en trends, om een concept op maat voor zowel een opdrachtgever als de doelgroep te ontwikkelen. Dat ze voor haar onderzoek heeft gekozen voor kinderen is niet toevallig: “De jongere generaties erkennen de complexiteit van zowel het klimaat als de politiek. Zij zijn de toekomstige generatie en hun impact is nu al voelbaar. Denk maar aan de vele betogingen van jongeren voor het klimaat. Hier zag ik een mooi haakje. Ik wil namelijk op een speelse manier invulling geven aan het concept. Kinderen denken niet in belemmeringen, zoals volwassenen. Ze komen met verrassende ideeën en zijn begaan met de wereld om hen heen. En als je de kinderen weet te raken, raak je vaak ook hun ouders”.

 

Carlijn bij NMC

Sinds een aantal weken doet Carlijn onderzoek bij het NMC. Ze schreef een motivatiebrief, waar coördinator Jet Joris positief op reageerde. Vervolgens werd in overleg Ad Havermans haar begeleider. “Ik ben heel blij met Ad als begeleider. Hij heeft in het hoger onderwijs gewerkt en weet aan welke eisen zo’n onderzoek moet voldoen. Daarnaast is Ad erg betrokken en begaan met het onderzoek. Hij heeft ontzettend veel kennis over zowel kinderen als de natuur. Dit alles leidt tot een zeer prettige samenwerking”. Voor het coronavirus was Carlijn iedere dinsdag op het centrum aanwezig. Ze helpt mee als er basisscholen zijn, ze gaat naar scholen, praat met leerkrachten, kinderen en andere deskundigen.

 

Lange schoolloopbaan

Carlijn is geboren en getogen in Weert. Ze is een echte volhouder en weet van aanpakken. Iets wat je terugziet in haar lange schoolloopbaan. Na basisschool De Kameleon ging Carlijn naar de Philips van Horne Scholengemeenschap en volgde daar de Kader Gemengde en Theoretische Leerweg. Na een jaar stapte ze over op de Gemengd Theoretische Leerweg. Carlijn haalde haar diploma en vervolgde haar loopbaan op de Gilde Opleidingen in Weert, richting Commerciële Economie. Ondanks dat de opleiding niet helemaal was wat ze ervan verwachtte, sloot ze deze succesvol af. “Daar ontdekte ik dat een creatieve opleiding beter bij me past”. Ze vond deze in Tilburg, waar ze momenteel de hbo-opleiding International Lifestyle Studies aan Fontys Hogescholen volgt.

 

Creativiteit en onderzoek

Carlijn zit alweer in het vierde jaar. Nog even en dan rondt ze ook deze opleiding af. Ze heeft stagegelopen bij Francq Colors in Antwerpen. “Deze trend studio verricht trendonderzoek naar consumentengedrag en vertaalt dat naar de bevindingen rond kleuren, kleurencombinaties, materialen en patronen. Dit wordt twee keer per jaar gebundeld in de zogeheten Color Trend Reports. Zij adviseren verschillende bedrijven in de design-, mode- en, interieursector die hun producten optimaal willen maken voor de trendy consument van morgen.

 

Het was echt een geweldige stage en ik heb er ontzettend veel geleerd”. De combinatie van creativiteit en het doen van onderzoek spreekt Carlijn erg aan. “Het lijkt me heerlijk om straks doelgroepen te onderzoeken en zo de kwaliteit van leven te verbeteren”.

 

Keuzen beperken

Over kwaliteit van leven gesproken. Carlijn neemt bewust zoveel mogelijk de fiets en koopt geen plastic tasjes. Ze vraagt zich serieus af waarom er zoveel keuzemogelijkheden zijn. Als voorbeeld noemt ze exotisch fruit. “Waarom ligt dat in de winkels? Ik vind dat bedrijven de verantwoordelijk nu teveel bij de burgers leggen. Als de bedrijven de keuze beperken dan hoeven we als burgers niet de keuze te maken ‘zal ik een exotisch stuk fruit kopen of niet’. Dit zijn puur luxeproducten. Als het er niet ligt, hoef je die afweging niet te maken. Dat is met heel veel dingen zo”.

 

Baantjes

Net als vele andere studenten werkt Carlijn naast haar studie. Ze begon bij de Albert Heijn en op aandringen van een vriendin informeerde ze bij het zwembad De IJzeren Man of ze daar kon komen werken. “Ik sta achter de bar en vind dat leuk om te doen”. Via de bedrijfsleider Fred Romeynders van Beach Club De IJzeren Man komt Carlijn bij Brasserie Antje van de Statie terecht. “Meestal werk ik in de avonduren, zo’n zestig uur per maand”.

 

Hobby’s

Of Carlijn hobby’s heeft? Jazeker. En daar komt de creativiteit van Carlijn om de hoek kijken. Ze houdt van dansen: hiphop, Afro. “Je kunt alle energie die je hebt erin gooien. Het is een heerlijk gevoel als je na afloop helemaal afgemat bent”. Carlijn danste bij The Big Experience en stapte later over naar dansschool Fresh in Weert. Dat ze goed kan dansen blijkt wel uit het feit dat ze lid van het demo-team was. Met het demo-team danste ze in 2014 mee bij de openlucht musical ‘Rogstaekers-De Legende”. Carlijn doet het nu iets rustiger aan. “Samen met een vriendin huren we af en toe een zaal en bedenken dan allerlei dansen. Het is erg leuk om samen dansen te bedenken en uit te voeren”.

 

Carlijn voelt zich thuis bij het NMC. “Er hangt een open en gezellige sfeer. De mensen zijn allemaal zo aardig en behulpzaam.” Carlijn gaat zeker met de uitkomsten van haar onderzoek aan de slag bij het NMC.

NMC geeft tips om juist nu de natuur te ontdekken

Met de landelijke maatregelen ter bestrijding van het coronavirus is het openbare leven nagenoeg stil komen te liggen. Maar dat geldt niet voor de natuur. Wie naar buiten kijkt, ziet dat de natuur tot bloei komt. ’s Morgens hoor je de vogels fluiten, de hazelaar staat in bloei, narcissen steken hun gele kopjes de lucht in en aan vele bomen zitten knoppen die op uitbarsten staan.

Meer lezen

Wandelen in De Krang

Klik op de afbeelding om deze te vergroten

Wandelen in De Krang – 12 km
Je wandelt langs akkers, open velden, loof- en naaldbossen en beekjes. Natuurgebied De Krang wordt in het noorden doorsneden door de Leukeberbeek en in het zuiden door de Tungelroyse beek. Het natuurgebied wordt sinds 1975 beheert door Natuurmonumenten. Het verschil in hoogte en vochtigheid zorgt voor een biodiversiteit aan planten en dieren. Speur tijdens je wandeling naar kleurrijke libellen, de wielewaal, bevers en de ijsvogel.

Meer lezen

Kalenderactiviteiten Kempen~BroekVerkenners 2020

Datum Wat WAAR UUR
26-01-2020 Kempen~Broek in een notendop Infobord GrensPark aan Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man, Geurtsvenweg 4 (einde Parking), Weert 14u – 16u
23-02-2020 Klimaatwandeling Infobord GrensPark aan Parking Smeetshof, Smeetshofweg 1, Bocholt 14u – 16u
22-03-2020 Ontdek het Zintuigenpark Infobord GrensPark aan Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man, Geurtvsenweg 4 (einde Parking), Weert 14u – 16u
26-04-2020 Lente in Lozerheide parking Lozerheide, Fabriekstraat z/n, Bocholt (Lozen) 14u – 16u
24-05-2020 Van bosbad tot hangmat Infobord Parking Luysmolen, Luysenweg 2, Bocholt 14u – 16u
28-06-2020 Kempen~Broek op je tong Infobord GrensPark een Parking Woutershof, Grootbroekstraat 46, Molenbeersel (Kinrooi) 14u – 16u
26-07-2020 Langs  grafheuvels en zandduinen Urnenveld Boshoverheide, Trancheeweg 5 (aan spoorwegovergang), Weert 14u – 16u
23-08-2020 Zomer in Kempen~Broek De Tösch, einde Grotlaan, Neeroeteren (Maaseik) 14u – 16u
27-09-2020 Buiten word je beter Infobord GrensPark aan bezoekersonthaal Pollismolen, Molenstraat 56, Opitter (Bree) 14u – 16u
25-10-2020 Beleef de stilte Infobord GrensPark aan Parking Smeetshof, Smeetshofweg 1, Bocholt 14u – 16u
22-11-2020 Speuren naar sporen Infobord GrensPark aan Mariahof, einde Mariahofstraat, Beek (Bree) 14u – 16u
27-12-2020 Winterwandeling in het Weerterbos Infobord GrensPark aan Daatjeshoeve, Heugterbroekdijk 34, Nederweert 14u – 16u

Maandelijkse wandelingen met een Verkenner 2020

26/01/2020

Kempen~Broek in een notendop

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man, Geurtsvenweg 4 (einde parking), Weert

 

Als onthaalpunt van GrensPark Kempen~Broek is het Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man de ideale uitvalsbasis voor een kennismaking met het Kempen~Broek.

Wat is Kempen~Broek, waar ligt het en wat is er zo bijzonder aan het IJzeren Man gebied. Een Verkenner leidt je langs de mooiste plekjes in het IJzeren Man gebied.

 

 

23/02/2020

Klimaatwandeling

 

14u.-16u.

Infobord Parking Smeethof, Smeetshofweg 1, Bocholt

 

De klimaatverandering: we hebben er allemaal al wel van gehoord. Maar wat betekent dit nu voor de natuur? Welke invloed heeft klimaatverandering op flora, fauna en mensen? Om de effecten van extreme droge en natte perioden te milderen, leggen we klimaatbuffers aan in Kempen~Broek. Wat zijn klimaatbuffers? Hoe werken ze? Je komt er alles over te weten tijdens deze klimaatwandeling.

 

 

22/03/2020

Ontdek het Zintuigenpark De IJzeren Man

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man, Geurtsvenweg 4 (einde parking), Weert

 

Samen met een Verkenner ontdek je op speelse wijze de verschillende ‘eilanden’ van het Zintuigenpark. Houten speeltoestellen prikkelen je zintuigen zien, horen, voelen, ruiken en proeven op een speelse manier.

Het Zintuigenpark werd speciaal ontwikkeld voor mensen met een beperking. De route en de eilanden zijn toegankelijk voor rolstoelgebruikers. Jong en oud, met of zonder beperking, iedereen kan genieten van het Zintuigenpark.

 

 

26/04/2020

Lente in Lozerheide

 

14u. – 16u.

Parking Lozerheide, Fabriekstraat z/n, Bocholt (Lozen)

 

Afgelopen herfst en winter werd er hard gewerkt op de Lozerheide: vloeiweiden werden hersteld, de grote vijver werd heringericht om meer broedgelegenheid te geven aan vele watervogels.  Ben jij ook nieuwsgierig naar het resultaat? Kom jij mee genieten van de bloemenpracht in de vloeiweiden, het frisgroene van het lentebos en de vele watervogels op de grote plas? Wie weet, spot jij wel de zeldzame lepelaar.

 

 

24/05/2020

Van bosbad tot hangmat

 

14u.-16u.

Infobord Parking Luysmolen, Luysenweg 2, Bocholt

 

Tijdens deze wandeling ontdek je de natuur met al je zintuigen, je neemt dus – figuurlijk – een bosbad. Je voelt het weldadig effect van de natuur.

En om helemaal tot rust te komen eindig je in een hangmat op één van de mooiste plekjes van Kempen~Broek.

 

 

28/06/2020

Kempen~Broek op je tong

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan Parking Woutershof, Grootbroekstraat 46, Molenbeersel (Kinrooi)

 

Een Verkenner laat je – letterlijk – proeven van wat de prille zomer te bieden heeft.

De mens is door de eeuwen heen vergeten welke rijkdom onze natuur voortbrengt. Een Verkenner neemt je mee op pad en gaat samen met jou op zoek naar de oorsprong van onze dagelijkse voedingsgewoontes en trakteert je geregeld op de geuren, kleuren en smaken uit de natuur.

 

 

26/07/2020

Langs grafheuvels en zandduinen

 

14u.-16u.

Parking Boshoverheide, Tranchéeweg 5 (bij de spoorwegovergang), Weert

 

Onze Verkenner neemt je mee op struintocht door het mulle zand, de heide en dennenbos.  Onderweg vertelt hij jullie over het unieke van deze plek: het is nl. één van de meest uitgestrekte grafheuvelvelden van West-Europa uit de Late Bronstijd.

 

 

23/08/2020

Zomer in Kempen~Broek

 

14u – 16u.

De Tösch, parking Moskou, nabij Grotlaan 208, Neeroeteren (Maaseik)

 

Kom jij mee genieten van een zomerse wandeling in de Tösch? Onze Verkenner leidt je langs moerassige weilanden, poelen, bosjes, houtkanten en ruigten. Met wat geluk spot je wel de ooievaar.

 

 

 

27/09/2020

Buiten word je beter

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan de Pollismolen, Molenstraat 56, Opitter (Bree)

 

Natuur heeft een positief effect op je gezondheid: ze verlaagt je bloeddruk, vermindert stress, ‘boost’ je immuunsysteem en geeft je een fijn gevoel. Op deze wandeling legt onze verkenner je uit hoe dat precies werkt. Kom mee en ervaar het zelf!

 

 

25/10/2020

Beleef de stilte

 

14u. – 16u.

Infobord GrensPark aan Parking Smeetshof, Smeetshofweg 1, Bocholt

 

Het GrensPark Kempen~Broek is één van de weinige stiltegebieden in de dichtbebouwde lage landen. Op de ‘dag van de stilte’ laat onze Verkenner jou genieten van de rust en de uitgestrektheid die het Smeetshof jou te bieden heeft. Voeg daar nog de kleurenrijkdom van de herfst aan toe en je gaat helemaal zen naar huis.

 

 

22/11/2020

Speuren naar sporen

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan het Mariahof, einde Mariahofstraat, Beek (Bree)

 

Samen met een Verkenner ga je op zoek naar sporen van dieren in het GrensPark Kempen~Broek. Veel dieren zijn schuw of worden pas ’s nachts actief. Je krijgt ze dus niet makkelijk te zien. Daarom gaan we op zoek naar de sporen die ze achterlaten in het gebied. De Verkenner laat je zien hoe je diersporen kunt ontdekken en hoe dieren leven. Wie weet, vind je wel sporen van een bever of een ree?

 

 

27/12/2020

Winterwandeling in het Weerterbos

 

14u.-16u.

Infobord GrensPark aan Huyskamer Daatjeshoeve, Heugterbroekdijk 34, Nederweert

 

Een Verkenner neemt je mee voor een stevige winterse wandeling door het Weerterbos:
Even lekker een frisse neus halen, leuke weetjes opdoen en wie weet… het Edelhert spotten!!

 

 

Tentoonstelling De Tungelroysebeek verbindt verleden en heden

Ontdek de geheimen van de Tungelroysebeek en laat je verrassen door de kracht van het water tijdens de expositie over de Tungelroysebeek in het Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man in Weert. De vele proefjes en doe-opdrachten zorgen ervoor dat je de Tungelroysebeek met andere ogen gaat bekijken. De tentoonstelling ‘Tungelroysebeek – verbinding tussen verleden en heden’ is vanaf maandag 9 maart tot en met eind september gratis te bezoeken in het NMC aan de Geurtsvenweg 4 in Weert.

 

Meer lezen

In gesprek met Simone Raemakers

“Heerlijk met de handen in de grond wroeten”

Simone Raemakers versterkt sinds 6 juni 2019 het bestuur van de stichting Natuur- en MilieuEducatie. Zij doet dat in de rol van adviseur.

Toen Simone gevraagd werd om zitting te nemen in het bestuur, wist ze niet dat er zoveel bij het Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man gebeurde. “Veel meer dan ik van tevoren dacht. Er is zoveel kennis en kunde aanwezig bij de vrijwilligers,” steekt Simone van wal. “Het zou geweldig zijn als nog meer mensen het centrum weten te vinden. En dat we een nieuwe generatie weten te bereiken.” Ik heb een zus in Amerika wonen. Daar kan ieder kind ranger van een nationaal park worden. De kinderen zijn trots op hun ranger diploma. Ze voelen zich verantwoordelijk voor de natuur en wijzen hun ouders erop dat plastic bijvoorbeeld niet in de natuur hoort. Mijn kinderen zijn op vakantie ranger van verschillende parken geworden en dat vonden ze heel leuk. Je loopt veel bewuster door het park, kijkt met andere ogen. Waarom zouden de kinderen hier geen ranger van de Kempen~Broek kunnen worden? En een badge kunnen behalen voor de verschillende gebeiden daar binnen. Op deze manier zouden we kinderen en daarmee de ouders aan ons kunnen binden.”

 

Simone (37 jaar) is een geboren en getogen Weertse. Ze is getrouwd met Emiel en samen hebben ze drie kinderen: Rob (8), Elin (6) en Mirte (4). Ook heeft ze een bruine labrador, een kater en twee konijnen. In Breda volgde ze bij Avans Hogeschool de opleiding Accountancy. Haar eerste baan was in Eindhoven, vervolgens ging ze in Budel werken en sinds vier jaar werkt ze op de afdeling Financiën van de gemeente Weert, met als specialisatie grondexploitaties. Simone noemt zichzelf een a-typische accountant. “Bij mij gaat het niet puur om de cijfers. Ik haal informatie uit het financiële systeem om een verhaal te onderbouwen en verder te denken dan de gangbare oplossing. Ik ben helemaal niet gestructureerd, eerder creatief en kijk op een andere manier naar een probleem.”

 

Haar creativiteit kan Simone ruimschoots kwijt in de bostuin op Altweerterheide. Een stuk bos tussen de akkers.“Het was van mijn opa. Ik speelde er mijn hele leven en vier jaar geleden hebben wij het overgenomen. Bijna ieder weekend zijn we daar met het hele gezin bezig. Ik ben een echt natuurmens en vind het heerlijk om met mijn handen in de grond te wroeten.” In de bostuin moest veel gebeuren. “Na vijftig jaar dennenbomen, was de grond zo arm aan voedingsstoffen, dat we tweehonderd dode dennenbomen met stronk en al eruit hebben moeten halen.” Simone maakte tekeningen van de tuin en las veel over beplanting. “Het is een heel ander bos geworden met onder andere hoogstambomen, bessenstruiken, grote kassen, een grote moestuin en een grote zwemvijver. Een ander deel van het bos gaat een permacultuur voedselbos worden. ” Het moto van Simone en haar man is gewoon doen. “We passen het principe van try and error toe. Als we bezig zijn en iets lukt niet, dan proberen we het op een andere manier voor elkaar te krijgen. Werken in de natuur is voor ons ontspanning.” Als kind leerde Simone van haar opa dat je niet bang hoefde te zijn voor bijen. “Mijn opa was imker en hij leerde haar al jong dat ze belangrijk zijn voor de natuur. Nu vertel ik mijn kinderen dat bijvoorbeeld een regenworm niet eng is, maar goed werk doet in de grond.” Simone en haar man betrekken hun kinderen zoveel mogelijk bij hun werkzaamheden in de natuur. “Ik vind het belangrijk dat ze al jong leren hoe mooi de natuur is en dat je daar respectvol mee omgaat.”

 

Via een kennis van voorzitter Marleen Gresnigt hoorde Simone dat de stichting Natuur-en MilieuEducatie nog versterking van het bestuur zocht. “Alles wat met natuur te maken heeft, vind ik hier. Ik heb een adviserende rol en vind het leuk om over de toekomst na te denken. Het zou mooi zijn als steeds meer Weertenaren denken: “Daarvoor moet ik bij het Natuur- en Milieucentrum De IJzeren Man zijn.”

Kennismaking met nieuwe medewerker Gert Brink

Voor veel vrijwilligers is Gert Brink (64 jaar) geen onbekende. Al een jaar of acht, negen is hij vrijwilliger bij het Natuur- en Milieucentrum. Hij begon in de tuin, hielp mee met het uitzetten van het Kabouter- en Eekhoornpad en werd later gastheer in de weekenden. Vanaf 1 oktober 2019 is Gert via De Risse werkzaam bij het NMC. Hij verricht aanvullende taken, waardoor het centrum net als voorgaande jaren weer op alle dagen open is voor het publiek.

 

Voor Gert Brink betekent de natuur vooral met de hond door de bossen wandelen. “Lekker twee uurtjes met de hond struinen. Het hoeft niet ver weg te zijn. Onderweg ben ik niet zo bezig met het benoemen van de planten en dieren. Gewoon lekker kuieren.”

 

Gert is geboren in Roosendaal en is vanaf zijn vijfde jaar in Weert komen wonen. Zijn vader werkte  tot aan zijn pensioen bij Philips Weert. Gert groeide op in Fatima en ging naar de MAVO op Keent, waarvan de noodlokalen aan de Julianalaan stonden. De MAVO heeft hij in eerste instantie niet afgemaakt. Wel de LTS. Jaren later was hij met zijn vriend Willie aan het squashen toen Willie vroeg: “Ga je mee naar de Avond-MAVO?” Daar had Gert wel oren naar. En van wie kreeg hij daar aardrijkskundeles? Van niemand minder dan Bèr Peeters. Op één van de reünies van de Avond-MAVO, Bèr was toen al coördinator van het Natuur- en Milieucentrum, zei Bèr: “Als je nog eens vrijwilligerswerk zoekt, denk dan aan het centrum.” Deze opmerking heeft Gert goed onthouden.

 

Een aantal jaren heeft Gert als buschauffeur gewerkt bij Kupers Touringcars in Weert. “Door het gebrek aan chauffeurs, was je altijd onderweg. Je kon geen sociaal leven opbouwen.” Vervolgens is Gert zijn vader achterna gegaan en werd operator bij Philips Weert. Helaas ging de fabriek in Weert dicht. Bij de Openbaar vervoerder Veolia vond Gert nieuw werk. Hij reed op de lijnbussen in Noord- en Midden-Limburg. Tot het noodlot toesloeg en hij twaalf jaar geleden een beroerte kreeg op de boot van Thailand naar Maleisië.

 

“Vrienden van mij maakten een wereldreis en vroegen of ik naar Bangkok wilde komen. Met de trein zijn we door Thailand gereisd. Op de boot naar Maleisië, ging het mis. Ik kon niet meer praten, lopen of slikken. Een vissersboot heeft me terug naar Thailand gebracht. Daar heb ik eerst in een klein ziekenhuis gelegen en later in een gespecialiseerd ziekenhuis in Phuket.” Na drie weken kon Gert met het vliegtuig worden vervoerd naar Nederland. Daar heeft hij nog 1 dag in het SJG ziekenhuis Weert gelegen en een aantal weken gerevalideerd in Blixembosch in Eindhoven.

 

Gert is voor honderd procent afgekeurd. Omdat hij zelf vond dat hij nog wel wat arbeid kon verrichten, heeft hij zich aangemeld bij De Risse en als vrijwilliger bij het NMC. Voor De Risse heeft Gert zeven jaar bij de koffiebranderij Fascino in Weert gewerkt. Door de jaren heen kreeg Gert steeds eentoniger werk. “Op gegeven moment was ik de hele dag alleen maar pakjes aan het doorgeven. Ik wilde meer variatie in mijn werk.” Gert informeerde of hij via De Risse een aantal uren bij het NMC kon gaan werken. En dat was prima. Gert heeft het goed naar zijn zin bij het Natuur- en Milieucentrum. En als hij er niet is, kan het zijn dat hij naar zijn caravan in Friesland is.

 

 

Word vrijwilliger bij Milieu Actie Dagen (MAD)

De Milieu Actie Dagen (MAD) bij het Natuur- en Milieucentrum zijn inmiddels een begrip. Op die dagen staat het vol met fietsen en zie je overal groepjes leerlingen van de Philips van Horne Scholengemeenschap opdrachten doen onder leiding van vrijwilligers.

“De MAD zijn mede door de inzet van de vele vrijwilligers zo’n succes geworden. De vrijwilligers zijn onmisbaar,” vertelt Toos Kunnen, een van de bedenkers van MAD. “Het is leuk om samen met de leerlingen in de natuur bezig te zijn. Oud-leerlingen herinneren zich de MAD jaren later nog.” Lijkt het je leuk om mee te helpen, meld je dan aan bij Toos.

Tijdens de MAD doen de leerlingen verschillende opdrachten. Bij de brugklasleerlingen ligt het accent op het onderzoeken van de natuur. Bij de tweedejaarsleerlingen wordt meer ingezoomd op milieu en duurzaamheid. “Met de opdrachten willen we de leerlingen prikkelen, nieuwsgierig maken naar hoe de natuur in elkaar zit. Doordat ze actief bezig zijn, zien en ervaren ze de natuur zelf. We geven ze een zetje, hopen dat ze het oppakken en er meer over willen weten,” vertelt Toos Kunnen, voormalig docent biologie van de Philips van Horne.

Samen met Hub Jetten heeft Toos de MAD opgezet. “Hub gaf les op de school Hoogh Weert en toen deze school opging in de Philips van Horne, heb ik samen met Hub het milieuonderwijs op poten gezet.” Om er binnen de bestaande vakken meer aandacht voor te krijgen, bedachten Toos en Hub in het schooljaar 2000/2001 een projectdag op school. “Iets totaal anders dan stil in de les zitten en luisteren naar de leraar.” De dag was in drie blokken ingedeeld. Blok 1 bestond uit activiteiten op school. De leerlingen konden onder andere biologische appelflappen bakken, posters maken en vogelnestjes in elkaar zetten. Ook was er een informatiemarkt met kraampjes van organisaties zoals het Wereld Natuur Fonds. In het tweede blok brachten de leerlingen een bezoek aan een natuurgerelateerde organisatie. Bijvoorbeeld de Waterkrachtcentrale in Nederweert. Aan het eind van de projectdag vond er in de hal van de Philips van Horne de milieukwis plaats. “Goed zichtbaar en hoorbaar, want het ging er fanatiek aan toe,” lacht Toos. “Een geslaagde activiteit, alleen kostte die veel tijd en energie. Met Bèr Peeters zijn we rond de tafel gaan zitten om te kijken of het een andere invulling kon krijgen.”

In het schooljaar 2008/2009 vonden de eerste MAD, zoals we die nu kennen, bij het NMC plaats. In plaats van 1 projectdag, komen nu alle leerlingen met twee klassen tegelijk naar het NMC waardoor er meer dagen mee gemoeid zijn. De leerlingen doen vooral opdrachten buiten in de natuur. “Het is belangrijk dat de opdrachten dichtbij de belevingswereld van de leerlingen liggen. Het gaat erom dat ze nieuwsgierig worden. Niet door allerlei theorie te geven, maar door te kijken, te doen en zelf conclusies te trekken.” Voorbeelden van opdrachten zijn: kijk eens hoeveel bodemdiertjes je kunt vinden of maak een bodemprofiel met een grondboor. Inmiddels zijn we meer dan tien jaar verder en bestaan de MAD nog steeds. “Onze kracht is dat we iedere keer bijschaven en actueel blijven. We evalueren met de leerkrachten van de Philips van Horne en luisteren naar de ervaringen van de vrijwilligers. Vrijwilligers moeten zich gehoord en begrepen voelen. Anders werkt het niet.” Toos benadrukt: “Het is ontzettend leuk om te doen. Heb je zin en tijd? Kom een keer kijken en loop eens mee met een vrijwilliger van de MAD .”